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Gerrard se retira. Los 5 momentos de la leyenda del Liverpool

Gerrard, una de las mayores leyendas del fútbol mundial. | FOTO: EFE

Una generación del fútbol mundial se va retirando de manera progresiva. El último en colgar las botas es el inglés Steven Gerrard, que vivió en el equipo (y del equipo) de la ciudad que le vio nacer y crecer: Liverpool. Ganador de 7 títulos a nivel nacional y 4 a nivel internacional con la elástica de los reds. Ha pasado más parte de sus 36 años como jugador del Liverpool (categorías inferiores o profesional) que fuera del equipo. Su última aventura, Los Ángeles Galaxy.

El primer contrato

No lo tuvo fácil. Un chico que comenzó a jugar en los Whiston Juniors, pero rápidamente se incorporó a la academia de los reds. En su autobiografía llega a asegurar que se ofreció al Manchester United para meter presión y conseguir un contrato en el Liverpool. No fue hasta noviembre de 1997 cuando lo consiguió, momento en el que tenía 17 años.

Su Champions

Temporada 2004-2005. Rafa Benítez ocupaba el banquillo del Liverpool en el año en que los reds lograron por primera vez en 20 años, conquistar la Champions League. El equipo vivió una españolización, con la llegada de Josemi (Málaga), Antonio Núñez (Real Madrid), Xabi Alonso (Real Sociedad), Luis García (Barcelona) y Fernando Morientes (Real Madrid), además de llegar libre desde el Valencia el argentino Mauricio Pellegrino. En total, un gasto en fichajes españoles que superaba los 26 millones de libras, cifra no muy alta teniendo en cuenta las carreras de esos jugadores. En la operación de Núñez incluía la marcha de Michael Owen al Real Madrid.

En la primera parte de la final en Estambul, los ingleses perdían 3-0 ante el AC Milan. Eso sí, la remontada llego desde las botas de Steven Gerrard al marcar a los 9 minutos del inicio de la segunda parte. El resto fue historia: Vladimir Smicer puso el 2-3 unos minutos más tarde y, cuatro más tarde, Xabi Alonso igualó el marcador. El partido se decidió en los penaltis, donde los de Anfield se llevaron La Orejona. Gerrard fue nombrado Hombre del Partido y recibió el premio al mejor futbolista UEFA del año.

Año para el olvido

La temporada 2010-2011 estuvo llena de malas noticias en el Liverpool. El club atravesó una terrible crisis económica. Fue un año que se pasó más tiempo en el dique seco por lesiones que en el terreno de juego. La situación deportiva tampoco ayudó y jugó únicamente 24 partidos, viniendo el año anterior de disputar 49. Por una lesión de ingle estuvo casi la temporada entera parado y arrancó tarde la 2011-2012, lo que le llevó a terminar ese curso con, tan solo, 28 partidos jugados.

Gol tras gol

Su temporada con más producción no se vio acompañada por el equipo. Pero se salió. En la Premier League 08/09, marcó 16 goles y asistió en otros 12: 28 goles producidos en 31 partidos. A ello sumó 1 gol y 1 asistencia en la FA Cup (3 partidos). Mismo volumen de goles produjo en la 13/14, en la que subió hasta los 13 tantos y 15 asistencias en 34 partidos de Premier. Además, 1 gol en la FA Cup y 1 asistencia en la EFL Cup. Se retira con más de 200 goles, por encima de 700 partidos como profesional en el Liverpool y 114 internacionalidades defendiendo a Inglaterra. Son muchos los homenajes que le están haciendo en las redes: aquí va uno con los mejores goles:

La vida en Los Ángeles

Tras 17 años como profesional en el Liverpool, se fue a la MLS con Los Ángeles Galaxy, mismo equipo que decidió en su día su compatriota y compañero de selección Beckham para su paso por Estados Unidos. Poco antes de hacerse oficial confirmó que se despediría de Anfield para cobrar 100.000 libras a la semana, misma cantidad que recibió Beckham en Los Ángeles. Tras estar allí en 2015 y 2016, deja el fútbol profesional.

Él mismo confirmó a través de las redes sociales que era el momento de dejarlo con una imagen teñida del rojo de su equipo de toda la vida y con la Champions como escena central de una vida repleta de éxitos.

Following recent media speculation surrounding my future I can confirm my retirement from playing professional football.I have had an incredible career and am thankful for each and every moment of my time at Liverpool, England and LA Galaxy. I feel very fortunate to have had the career I’ve had but none of it would have been possible without the support of so many people. Firstly, I would like to thank everyone at Liverpool Football Club. I am proud to have played for and captained Liverpool for so many years and to have achieved what we achieved during my time at the club. I was lucky to play alongside some great players and under some fantastic managers during my time at Anfield and would like to thank each and every one of them, as well as all of the backroom staff at the club for the fantastic support they showed me. I would like to say a special thank you to Steve Heighway, Dave Shannon and Hugh McAuley for believing in me when I was making my way at Liverpool and for giving me the platform to go on and fulfil my dreams. Thank you to the amazing fans of Liverpool, England and LA Galaxy for the incredible backing you have given me throughout my career. Your loyalty and support has meant the world. I would like to thank Struan Marshall, my agent throughout my career, and the team at Wasserman for all of their support over the past 18 years. I feel lucky to have had such a close group of friends that I have always been able to count and rely on throughout the course of my career. Thank you to all of you. Finally, the most important thank you; to my family. I cannot thank my Mum, Dad and brother Paul enough for their unconditional support over the years, it has meant everything to me. To my wife Alex and children Lily, Lexie and Lourdes, thank you for the constant love and support you’ve shown me. You’ve been there through the good times and the bad and without you nothing would have been possible. Thank you for everything. I am excited about the future and feel I still have a lot to offer the game. I am currently taking my time to consider a number of options and will make an announcement with regards to the next stage of my career very soon.

Una foto publicada por Steven Gerrard (@stevengerrard) el

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