Tenis

Del implacable Rafa Nadal al renacido Novak Djokovic

Novak Djokovic Wimbledon
Novak Djokovic, tras proclamarse campeón del Grand Slam de Wimbledon en la presente temporada. | Foto: EFE

El año 2018 en el mundo del tenis ha dejado muchas variantes en los principales torneos de más importancia, además de dos nombres propios; por un lado el de Rafa Nadal, que durante mucho tiempo comandó el ranking ATP en primera posición; por otro lado el de Novak Djokovic, que empezó con muchas dudas en su juego y que ha terminado mostrando su mejor versión. Al español le han lastrado unas lesiones que le han permitido jugar menos que nunca, mientras que el serbio ha recuperado sus señas de identidad y su dominio en todos los aspectos.

LO TÍPICO

Nadie diría que es sorpresa ver a Rafa Nadal, a Novak Djokovic o a Roger Federer ganar un Grand Slam, pero visto lo visto en los últimos años siempre ha habido alguna sorpresa que impedía ver a los tres triunfar en sus respectivas zonas fuertes. En este 2018 el aficionado al tenis lo ha podido ver y disfrutar con creces.

El suizo arrancaba la temporada adjudicándose el Open de Australia por sexta vez en su carrera deportiva. Otra demostración más de clase del maestro ganando en una sufrida final al croata Marin Cilic. Con 2-0 en sets le tocó remontar al balcánico, aunque al final se acabó hundiendo en el parcial definitivo. Rafa se tuvo que retirar en cuartos por lesión precisamente ante Cilic, mientras que Nole se dejaba sorprenden por el coreano Chung, una de las revelaciones del torneo.

La cosa seguía con la tierra batida y esto siempre es sinónimo de Nadal. El mallorquín no iba a permitir que nadie le arrebatara su dominio en Roland Garros y como tal se llevó su undécima copa en tierras francesas. Otra oportunidad para agrandar su idilio con este campeonato otro año más y además cediendo un solo set en todos los partidos que jugó. El austriaco Dominic Thiem fue su verdugo en la gran final, un verdugo al que sacó de quicio por completo. Djokovic hincó la rodilla en cuatros de final ante el italiano Marco Cecchinato, otro chico llamado a estar entre los 10 mejores en los próximos años. Federer por su parte decidía quedarse en casa.


Parecía que todo andaría entre suizo y español hasta que la hierba y la pista dura encendieron a un gigante dormido. Djokovic no iba a perdonar en Wimbledon y se llevaba su cuarto título en tierras londinenses. El sudafricano Kevin Anderson, resurgido en el último tercio de año, intentó frenar al balcánico en la finalísima, pero fue imposible. Antes Nadal lo había intentado en la semifinal levantando un set en contra hasta en dos oportunidades, pero el serbio fue más fuerte. Mientras, Anderson era el obstáculo con el que Roger no podía en cuartos, incluso tras ir 2-0 a favor en sets.

No contento con eso el de Belgrado también dio lo mejor de sí en el US Open por tercera vez en su vida deportiva. El argentino Juan Martín Del Potro parecía recuperado por completo de su infierno con las lesiones, sobre todo tras ganar a Nadal en semifinales. Sin embargo, fue demasiado Nole para el sudamericano. Federer, por su parte, quedaba fuera ante un algo desconocido John Millman en octavos y daba casi por terminado su año.

LO INÉDITO

Los cuatro grandes torneos quedaban en manos de los de siempre, pero aun quedaba por ver quien llegaría mejor a los últimos meses de este 2018. Las finales de la ATP de Londres iban a contar con la baja de Nadal, que decía así adiós a sus opciones de poder competir por ese número uno mundial que ya había quedado en manos de Novak Djokovic. El serbio era el gran favorito, pero no fue el ganador.

El alemán Alexander Zverev se postuló como el gran protagonista y el primer ganador de los torneos de Londres a sus 21 años. Un chico que ya puede competir con los más grandes y que es uno de los elegidos para liderar el cambio de generación. En la fase de grupos se las vio con Nole y perdió, pero se tomó la venganza en la final y además con un resultado bastante contundente. No solo se llevó por delante al serbio, también a Federer en semifinales. Un torneo perfecto para el germano.

Con ello se ha quedado a muy pocos puntos de adelantar a Federer en la lucha por la tercera plaza del ranking ATP. Las victorias en Washington, Múnich o el Madrid Open le han ayudado a ello. En la quinta plaza se queda Del Potro con algunas finales perdidas, pero con una victoria en México y su primer título de Masters 1000 de su historia en Indian Wells.

La ronda de los 4000 puntos la inicia Anderson con victorias en Nueva York y Viena y la sensación de que podría haber hecho algo más. Le sigue Cilic con un único título en Queens, aunque con la alegría de haber llevado a Croacia a la victoria en la Copa Davis siendo protagonista en la final frente a Francia. Un hito que desde luego compensa lo corto de su palmarés en individuales.


Ese Top10 lo cierra Dominic Thiem en octava plaza con títulos en San Petersburgo, Lyon y Argentina, el japonés Kei Nishikori en novena plaza con un Challenger en su haber y tres finales perdidas este año, y el estadounidense John Isner en décima plaza con muy buenas sensaciones y el título del Masters de Miami bajo el brazo (también victoria en Atlanta).

Muy cerca de comenzar ya el 2019 y el espectáculo del mejor tenis con más sorpresas y con las mismas emociones desbordadas.

 

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