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Uno de los grandes jugones del baloncesto español, José Manuel Calderón

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José Manuel Calderon se retira a sus 38 años | Foto: EFE

José Manuel Calderón, uno de los grandes jugones del baloncesto español, dice adiós al baloncesto. Sin duda, uno de los emblemas de la Selección Española de Baloncesto y un veterano de la NBA.

El jugador extremeño de Villanueva de la Serena pone punto y final a su etapa como jugador de baloncesto, tras disputar sus últimas 14 temporadas como jugador profesional en la mejor liga del mundo, la NBA, y conseguir 8 medallas con la selección española.

Todo gran camino empieza con una apuesta mínima

El pacense comenzó su formación en el equipo de su ciudad natal, C.P. Doncel, un equipo en el que permaneció hasta los 13 años, edad con la que se fue a Vitoria para jugar en el equipo de la ciudad, el Tau Vitoria, donde terminó su formación para después salir cedido al Lucentum Alicante donde jugó en la Liga LEB la temporada 1999-2000.

En la próxima temporada, debutaría con el equipo alicantino en la ACB con tan sólo 18 años, una temporada en la que fue designado como el mejor debutante por la revista “Gigantes del Basket”, tras promediar 8,6 puntos en 25,3 minutos por partido.

Tras su gran temporada en el Lucentum, el equipo vitoriano decidió volver a ceder a “Mr Catering” al Baloncesto Fuenlabrada, en un equipo en el que volvió a destacar, tras promediar 9,7 puntos, 1,5 rebotes y 1,7 asistencias en 35 partidos.

En el año 2002 regresó a Vitoria para permanecer allí hasta 2005, año en el que decidió irse a la NBA de la mano de Toronto Raptors. En el Tau comenzó siendo suplente del jugador norteamericano Elmer Bennet, hasta que éste se lesionó y pudo disfrutar de más minutos.

Ya en la temporada siguiente en la que ganó la Copa, y tras la salida de Bennet, se hizo con la titularidad, una titularidad que mantendría hasta el siguiente año, su última temporada en el club, en la cual consiguió llegar con su equipo hasta la final de la Euroliga, una final en la que fueron derrotados por el Maccabi Tel Aviv, tras promediar 14,5 puntos y 3,5 rebotes en aquella Final Four.

La gran apuesta por la NBA

Fue ahí cuando uno de los grandes jugones del baloncesto español llegó a los Raptors de Toronto. que fue su primer equipo en la NBA, un equipo en el que permaneció 8 temporadas y en el que consiguió varios récords tras jugar 525 partidos: récord histórico de porcentaje de tiros libres en una temporada en la NBA (98,1%) logrado en la temporada 2008-09 y jugador con mejor porcentaje de triples en la temporada regular NBA 2012-13 (46,1%). Además es el líder de los Raptors en asistencias con 3770.

Llegó José Manuel Calderon a Detroit Pistons en 2013, con el que jugó un total de 28 partidos. En el mismo verano de ese año, llegó a Dallas Mavericks, donde jugó sus terceros Playoffs tras disputar 81 partidos. Llegaría en 2014 a New York Knicks junto a otros tres compañeros desde su anterior equipo. En el equipo neoyorquino disputó 114 partidos en dos temporadas. Sería traspasado a los Ángeles Lakers con los que jugó 24 partidos en 2016. A mediados de marzo de 2017, tras frustrarse su fichaje por los Warriors, llegó a Atlanta Hawks. En ese mismo año fichó por Cleveland Cavaliers, donde compartió equipo con LeBron James, y jugó 32 partidos de 57 como titular. Esa misma temporada disputaría sus primeras finales de la NBA. Su última temporada (2018-2019) la jugaría en su antiguo equipo, los Pistons de Detroit, con los que jugó un total de 49 partidos.

Grandes logros con la Selección Española de Basket

José Manuel Calderón con la selección española destacó con la medalla de oro que logró en el Eurobasket sub-18 de 1998, y el bronce en el Eurobasket sub-20 de 2000. Su primera aparición con la selección absoluta llegó el 20 de agosto de 2002 en un amistoso frente a Croacia, previo al Mundial de Indianapolis, donde anotó 5 puntos.

En el año 2003 consiguió la medalla de plata del Eurobasket tras perder la final frente a Lituania. En 2006 se proclamaría campeón del mundo tras vencer a Grecia en la final. Conseguiría una nueva medalla de plata en el Eurobasket de 2007 frente a Rusia. En los juegos olímpicos de Pekín y Londres conseguiría la medalla de plata tras perder ambas finales contra Estados Unidos. Fue campeón del Eurobasket en 2011 y ganador de la medalla de bronce en el Eurobasket de 2013. Su última medalla con la selección sería la de los Juegos Olímpicos de 2016. 

Su gran alegría fue ganar el Eurobasket de 2011, ya que en el de 2009 no pudo estar por lesión, cosa que le hizo pasar por una etapa oscura en su carrera. Aunque como gran campeón que es y será levanto cabeza y volvió a competir lesión tras lesión para convertirse en uno de los grandes jugones del baloncesto español.

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