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Vinnie Jones, «el matón» de la Premier League

Vinnie Jones
Vinnie Jones era un jugador temido por sus rivales | Foto: LibreDirecto

Vinnie Jones ha sido uno de los jugadores más peculiares de la Premier League. Durante la década de los 80-90, no hubo jugador que jugara más al límite del reglamento. Y es que el defensa gales era un provocador, un sucio, violento y  antideportivo de aquel Wimbledon F.C que no dejó indiferente a nadie.

Fue un equipo odiado, con el apodo de Crazy Gang («La banda de los locos») que se ganó el respeto a patadas mediante un juego exento de cualquier floritura técnica. Así también se lograban cosas inimaginables… como ganar al Liverpool en la final de la FA Cup de 1989.

«Acaba de suceder lo que nadie esperaba que sucediera. ¡El Wimbledon es campeón en Wembley!», exclamó el narrador de aquel histórico partido, que cayó del lado de los londinenses en un ajustado 1-0. Nadie habría apostado por ellos. Un gol de cabeza de Lawrie Sánchez sirvió, aunque fue el guardameta inglés Dave Beasant el héroe con grandes intervenciones y un penalti parado.

La fórmula del Wimbledon era sencilla: filosofía del despeje y a correr, constantes centros al área e importancia del gol en jugadas a balón parado. Al rival se le frenaba sin miramientos ni piedad, yendo al choque contundente. El entrenador escocés Tommy Docherty lo definió a la perfección: «El himno del Liverpool es ‘Nunca caminarás sólo’. El del Wimbledon es ‘Nunca volverás a caminar’».

Vinnie Jones no dejó indiferente a nadie

Vinnie Jones fue el centrocampista destructor que liquidó las amenazas ofensivas del Liverpool. El galés no destacaba en el pase o en sus cualidades con el balón, ni mucho menos tenía visión de juego. El gol no era su trabajo (33 en toda su carrera). Pero la intensidad, con grandes dosis de agresividad, lo convertían en el jugador más temido del fútbol inglés.

El mítico Paul Gascoigne, en sus inicios como joven talento del Newcastle, lo vivió en sus carnes. Literalmente. «Se me acercó y me dijo: «Me llamo Vinnie Jones, soy gitano y gano mucho dinero. Te voy a arrancar la oreja con los dientes y luego la voy a escupir en la hierba. ¡Estás solo conmigo, gordo!».

Vinnie Jones

Le llamaban ‘psycho’, se independizó a los 16 y trabajó como peón de obra mientras probaba en un club amateur. Nació en Watford (Inglaterra) pero fue internacional con Gales en nueve ocasiones, gracias a la ascendencia de su abuela.

Por 10.000 libras firmó por el Wimbledon y tras el inesperado triunfo en FA CUP, se marchó en una desbandada de los pilares de la Crazy Gang«Ahora es el mejor momento para venderlos a todos», exclamó el presidente al terminar la final. Leeds, Sheffield y Chelsea fueron sus posteriores destinos antes de regresar al Wimbledon en 1992. Se retiró en el Queens Park Rangers a los 34 años.

Y de pronto, un vuelco total. Vinnie comenzó su carrera como actor (de reparto), porque el papel de matón era lo suyo. Ya ha participado en varias películas de Hollywood con actores de la talla de Brad Pitt, Jason StathamStallone SchwarzeneggerPlan de Escape, X-Men60 segundos, Deadpool 2 Snatch, con la que ganó el premio Empire a mejor actor, son algunos de los largometrajes en los que aparece. «Gané la FA Cup, ahora el reto es el Óscar», aseguró en una entrevista.

 

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